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De viaje por la Italia rural moribunda

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Alojarse una o dos noches (o más) en un antiguo pueblo de las colinas italianas, en gran parte despoblado pero glorioso, no es para todo el mundo, pero para aquellos a los que les gusta la idea de pasar un par de días tranquilos caminando, leyendo, comiendo (realmente bien) y bebiendo en los sublimes alrededores, puede ser una bendición. Si puedes renunciar a un minibar, servicio de habitaciones, un gimnasio y otras formas de entretenimiento, sigue leyendo para conocer dos excelentes lugares para visitar.

Italia rural moribunda
Encima de los sedimentos volcánicos, la antigua ciudad de Civita di Bagnoregio ofrece unas vistas deslumbrantes. Los pocos residentes que quedan la han comercializado como reliquia de una antigua Italia. © Domingo Milella

Civita di Bagnoregio

En Civita di Bagnoregio uno es esencialmente un prisionero nocturno en una exquisita y pequeña ciudad, porque una vez que hayas subido por la larga y empinada pasarela para entrar (no se admiten coches), es poco probable que vuelvas a bajar hasta que estés listo para irte. Afortunadamente, hay alojamientos dignos de quedarse atrapado en su interior. El psiquiatra, escritor y personalidad televisiva italiana Paolo Crepet dirige un pequeño hotel llamado Corte della Maesta en la vieja casa episcopal y antiguo seminario, cuyas habitaciones ofrecen espacios para sus prolíficas colecciones de antigüedades (se enamoró de la ciudad hace unos 25 años, cuando un paciente deprimido le mostró el lugar que le animaba). Su esposa Cristiana es una encantadora y delicada mujer que le da a la posada su calidez y sus deliciosos pasteles y tartas, que se sirven al aire libre en su jardín edénico. Disponen de una acogedora sala de estar en una cueva y de un erizo como animal de compañía; en otras palabras, se trata de un lugar muy personal.

Para la cena, la comida en Alma Civita, dirigida por los lugareños que se han mudado de nuevo al pueblo, es tan buena y estacional como una comida que uno podría esperar comer en cualquier lugar. Para la comida, L’Arco del Gusto hace pizza en uno de los hornos comunales medievales de la ciudad que los vecinos compartían.

Italia rural moribunda
Algunos de los pueblos prácticamente abandonados de Italia se encuentran a las afueras de las grandes ciudades.

Santo Stefano di Sessanio

Santo Stefano di Sessanio, conmovedor y lleno de magia, es un lugar de una belleza desgarradora, tanto dentro de la ciudad como en su rico y variado entorno natural. Los edificios de esta aldea se sienten tan orgánicos como hechos a mano, con pocas líneas rectas o ángulos rectos, como si evolucionaran a lo largo de los siglos como si fueran una especie de fósil arquitectónico arrastrado por las vicisitudes del tiempo y los elementos. Hoy en día, los efectos devastadores del terremoto de 2009 siguen siendo visibles, con un precario andamio de madera apuntalando arcos y un esqueleto metálico donde la antigua torre de la iglesia se derrumbó. Y sin embargo, el misterio y el encanto del lugar siguen siendo muy poderosos.

Un albergo diffuso llamado Sextantio, creado por el visionario filántropo Daniele Kihlgren y con habitaciones en edificios históricos repartidos por toda la ciudad, está diseñado en un estilo que tal vez se describa mejor como “lujo pobre”. Con gran respeto por la integridad histórica de los materiales originales de los edificios y las técnicas de construcción, la antigüedad y la pátina no se ocultan o se renuevan, sino que se alargan, y la simplicidad de la forma en que se usaban las habitaciones se potencia. Las ventanas son pequeñas, pero ofrecen magníficas vistas de tierras de cultivo y montañas, más apreciadas por ser como pequeñas joyas caleidoscópicas en medio de extensiones de paredes de yeso sin adornos.

Los colchones están hechos a mano, como las mantas, los bancos de madera o las copas y jarras de cerámica, pero las bañeras y los lavabos son diseños minimalistas y modernos de Philippe Starck, ofreciendo una rusticidad que es atractiva para los que están acostumbrados al confort (la pareja que se registraba antes de mi venía de un famoso balneario y estaban horrorizados por la naturaleza “básica” de los alojamientos y la falta de servicios de lujo típicos). Sextantio cuenta con dos restaurantes muy buenos que sirven recetas medievales (¡!), y una tienda de té y artesanía con mermeladas, mieles y jabones, así como cestas de mimbre, cerámica y cristalería y telas de lana y lino hechas en su telar antiguo. A menudo hay artesanos trabajando en la tienda, y se ofrecen cursos de tejido, fabricación de pan, horneado y fabricación de jabón.

La ciudad está situada en el parque nacional Gran Sasso e Monti della Laga y rodeada de varios tipos de paisajes, desde exuberantes campos agrícolas hasta la gran meseta del Campo Imperatore, pasando por las majestuosas montañas de los Apeninos que ofrecen desde esquí y trekking para ver lobos, pasando por rutas a caballo y piragüismo, hasta caminatas y ciclismo. También hay algunas tiendas, galerías, restaurantes y otros B&B en Santo Stefano.

Si hay movimientos dedicados al slow food, las slow flowers y el slow living la comida, ¿por qué no añadir el slow travel en la mezcla?

Italia rural moribunda
En 2013, el alcalde de Sutera recogió a los supervivientes del devastador naufragio del navío Lampedusa. En los años transcurridos desde entonces, más refugiados se han asentado aquí, dando nueva vida a una ciudad que antes estaba mermada. © Domingo Milella.
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Una de las calles tranquilas de Sutera. © Domingo Milella.